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Le plus long fleuve français

Après un parcours long de plus de 1000 kilomètres, la Loire chemine de la Maine à l'océan sur 140 kilomètres. © Région Pays de la Loire / F. Vigouroux
La Loire est l’aînée de nos fleuves. Et ses mensurations parlent pour elle !
 
Elle fait tout juste plus de 1 000 kilomètres et son bassin versant couvre une superficie de 117 000 km2, soit un cinquième du territoire national. Elle prend sa source dans le Vivarais (Massif Central), remonte en frôlant Saint-Etienne, arrive aussi haut qu’Orléans pour ensuite bifurquer sur Tours et les pays de La Loire à Angers et Nantes. 
A lui seul, son estuaire couvre une superficie de près de 220 km2, deux fois Paris intramuros ! Les marées se font ressentir jusqu’à Ancenis, à près de 80 kilomètres de l’embouchure du fleuve avec l’Atlantique. Là-bas, la différence entre haute mer et basse mer est encore de 1 mètre !
 
Laurent Salters